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醫生總有能夠幫忙病人的地方

 和信治癌中心醫院 賴其萬教授

  今天到某大學醫學院附屬醫院做床邊教學時,一位住院醫師提報一位罹患運動神經元疾病的中年男人,這就是一般所稱的「漸凍人」。這種病主要因為脊髓及腦幹的運動神經元細胞開始退化,而引起全身肌肉萎縮無力、發音不清、吞嚥與呼吸的困難。這位病人在短短一年之內,由健康的中年勞工變成吞嚥困難、常常嗆到氣管以及說話咬字不清,有時都要用寫字代替,並且全身肌肉也都相當嚴重的萎縮無力。在住院醫師報告病史後,我與住院醫師、醫學生講解這種病的神經學、解剖學以及臨床症狀的關係。我告訴這些年輕的學子,「今天我們所要進去看的病人是一個罹患看來沒有什麼有效治療的病人,但是我希望大家能夠在我與病人、家屬的交談以及檢查中,找出我們還是可以幫忙的地方。」等到我們進入病房以後,我發覺這病人肌肉極度萎縮、臉部兩邊的太陽穴都凹進去,十分虛弱;很難聽得懂他講的話、吞嚥困難以及四肢無力。檢查中,我也問病人以及家屬,他們對這種病的看法。

  談沒多久,病人就哭著說,他年輕時家裡經濟困難,小學唸完就出去工作幫忙家計,所以他一心希望可以栽培兩個女兒進大學。但沒想到一年沒有工作以來,家裡經濟拮拒,他非常擔心將來兩個女兒的教育問題,與太太兩人為此噓唏不已。病人與家屬看來非常忠厚誠懇,太太說先生非常孝順,以前上班時,每天一早先去看父母,下班後也都是先去看父母才回家,但現在因為日漸衰弱而不敢去看他的父母,一方面怕他們看了傷心,另一方面又擔心父母會因為他的久未問候而亂猜疑。

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乳癌病人治療之心血管問題

  乳癌已連續多年名列台灣女性第一好發癌症,且每年新增病例也首度突破萬人。此外,台灣乳癌病人好發年齡逐年下降,較歐美年輕10歲以上。

  隨著許多抗癌新藥及治療新技術的研發,乳癌目前已是「可治癒」的疾病,歷經治療階段後,大半病人可存活很長的時日,使得乳癌治療儼然成為一長期抗戰,因此我們更應重視病人的生活品質及慢性副作用問題。在過去,癌症病人的存活期短。但現在病人的存活期增加,所以許多需要較長時間觀察才會出現臨床症狀的慢性副作用就會困擾病人,其中最嚴重的、可能致命的就是心臟毒性。

  近期的醫學報告顯示許多臨床用來治療乳癌的藥物(如:傳統小紅莓(anthracyclines)、紫杉醇(taxanes)或賀癌平(herceptin))都有心臟方面的副作用,最常見的心臟毒性有下列四種: 心律不整、心肌壞死導致擴張性心肌病變血管痙攣或阻塞導致心絞痛或心肌梗塞、心包膜疾病。

  以下將針對不同乳癌治療藥物及方式造成的心血管問題分別說明:

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「病後人生」如何尋求社會資源與醫療補助

病後人生│一站式服務網╱羅佩琪

  生病後繳稅可以減免嗎?申請到重大傷病卡或身心障礙證明後,到底有什麼補助可以申請?每個月都從血汗薪水中扣保費的勞保,在我們生病時又可以提供什麼金錢幫助?

  以上三個問題的答案都是:有補助!但如果你不主動申請,不好意思,就沒有你的份。

  父親是中風過的失語症病患,母親是出門需用白手杖的視障,去年自己也動了乳房腫瘤切除手術,羅佩琪在一連串自己與家人生病的歷程後,發現自己對病人的各種權益、福利一無所知,而政府相關網站的資訊又過於分散、不易查詢,於是決定自行成立《病後人生│一站式服務網》(http://afterthatday.blogspot.com),把自己的病後經驗分享給更多病友,希望可以終結「因為不知道,所以沒法取得應有的病人權利」這個怪異的社會現況。

  「我希望做一本病人家庭的教戰手冊!」羅佩琪說,要跑醫院、要工作賺醫藥費......家裡有病人的家庭最缺乏的就是時間,羅佩琪透過撰寫《病後人生》網站中勞保篇、輔具篇、社福篇、器官捐贈篇、民間補助篇、申請看護篇等12個主題懶人包,讓病友們用最短的時間了解生病後的待辦事項,step by step安頓好生病的家人,也讓因生病而恐懼的心,藉由資訊給予力量、生出勇氣的翅膀。

  網站成立兩年,病後人生慢慢累計了超過120萬的瀏覽量,每天有約兩千人次在這個網站查找各式各樣的病後資訊;正如同網站的slogan:That day after, we’re braver,羅佩琪用資訊陪伴病友的病後人生之路,將會繼續勇敢地走下去。

惱人的關節痛!談乳癌抗賀爾蒙治療的副作用

台中澄清醫院/張景明醫師

  今日的乳癌治療,可謂是相當的精緻與多元,包括手術治療、化學治療、放射線治療、抗賀爾蒙治療以及標靶治療等等。其中,抗賀爾蒙治療,其角色是相當重要的。因超過三分之二的乳癌病人,其腫瘤細胞會表現有賀爾蒙受體,而有賀爾蒙受體表現的病人,其對抗賀爾蒙治療一般都是會有反應的。也就是說三個乳癌病人中,可能就會有兩個病人在服用抗賀爾蒙治療,不論是用在輔助治療,或是轉移性的治療。

有哪些抗賀爾蒙治療呢?
  由於有賀爾蒙受體表現的乳癌,其癌細胞的生長與女性荷爾蒙,也就是雌激素有很大的關係,所以抑制賀爾蒙便是希望可達到抑制腫瘤細胞的目的。對於停經前女性,因卵巢功能還在,所以治療的方法便在於抑制卵巢功能,過去有所謂的外科去勢手術,也就是將卵巢摘除(ovarian ablation),另外也有所謂的內科去勢,利用性腺釋放激素(gonadotropin-releasing hormone, GnRH),間接達到抑制卵巢功能,即一般所謂停經針。
  然而較為熟悉的藥物是泰莫西芬(tamoxifen),它是一種選擇性雌激素受體調節劑(selective estrogen-receptor modulator, SERM),也就是說它在骨骼、脂肪代謝、子宮內膜增生方面是類似雌激素的作用,而在乳房則為拮抗雌激素的作用,因而可以抑制乳癌細胞。

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